Exophiala jeanselmei Infection in a Patient with Two Primary Malignancies


Diana M. Chen

Abstract

Background: Dematiaceous fungi are emerging as an important pathogen, particularly in individuals on immunosuppressive medications. These fungi produce brown to black pigment and are responsible for a wide spectrum of diseases, including superficial infections of the skin and eye and, uncommonly, deep infections involving the central nervous system and internal organs.

Objective: We present a male patient with localized, cutaneous Exophiala jeanselmei infection.

Methods: We review the literature and present a brief discussion of phaeohyphomycotic infections, their clinical features, and their treatment modalities.

Results: Workup of our patient revealed an underlying hepatic lymphoma and pulmonary squamous cell carcinoma.

Conclusion: Phaeohyphomycotic infections, although uncommon, are increasingly recognized as important pathogens in patients who are immunologically compromised as a result of long-term steroid or other immunosuppressive therapy. Infections by these organisms in healthy-appearing individuals should prompt one to consider an immunodeficiency state and appropriate workup should be performed.

Sommaire

Antécédents: Il semble de plus en plus évident que les champignons dématiés sont un important agent pathogène, en particulier chez les personnes qui prennent des médicaments immunodépresseurs. Ces champignons produisent un pigment brun ou noir et sont responsables d'un grand nombre de maladies, y compris des infections superficielles de la peau et des yeux et, plus rarement, de graves infections atteignant le système nerveux central et les organes internes.

Objectif: Nous présentons un patient souffrant d'une infection Exophiala Jeanselmei cutanée localisée.

Méthodes: Nous examinons la documentation pertinente et présentons un bref exposé sur les infections phaéohyphomycotiques, leurs caractéristiques cliniques et modalités de traitement.

Résultats: L'étude de l'état de notre patient a révélé un lymphome hépatique sous-jacent et un cancer épidermoïde du poumon.

Conclusion: Les infections phaéohyphomycotiques, bien que rares, sont de plus en plus reconnues comme d'importants pathogènes chez des patients dont les mécanismes immunitaires sont compromis à la suite d'une utilisation thérapique à long terme de stéroïdes ou autres agents immunodépresseurs. Les infections causées par ces organismes chez des personnes d'apparence saine devraient nous inciter à envisager un état immunodéficient et à entreprendre un traitement adéquat.

Received 7/19/96. Accepted for publication 9/25/96.

Department of Dermatology, Medical College of Wisconsin, and Zablocki VA Medical Centre, Milwaukee, Wisconsin

Reprint requests: Diana M. Chen, MD, Department of Dermatology, Northwestern University, 222 E. Superior St., Suite 240, Chicago, IL 60611

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