Systemic Steroids Suppress Antimelanocyte Antibodies in Vitiligo


Seung-Kyung Hann, Dunlu Chen, and Jean-Claude Bystryn

Abstract

Background: Vitiligo is associated with autoantibodies to melanocytes. The role of these antibodies in the pathogenesis of the disease is still unknown.

Objective: The purpose of this study was to examine the role of vitiligo antibodies in the pathogenesis of the disease by studying whether or not there is a correlation between changes in their level and response to therapy with systemic steroid.

Methods: Antibodies to the 40 to 45 kD, 75 kD, and 90 kD vitiligo antigens were measured prior to and following systemic steroid therapy in 10 patients with active vitiligo.

Results: Four months following initiation of therapy, seven (78%) of nine patients with good clinical response to steroid treatment had a significant decrease in the level of vitiligo antibodies. By contrast, one patient who had no response to treatment had a slight increase in antibody levels.

Conclusion: These findings suggest that one mechanism by which corticosteroids can cause repigmentation in vitiligo is by decreasing the level of vitiligo antibodies, and support the notion that vitiligo antibodies are involved in the pathogenesis of this disease.

Sommaire

Antécédents: Le vitiligo est associé aux autoanticorps des mélanocytes. Le rôle de ces anticorps dans la pathogénèse de la maladie demeure inconnu.

Objectif: Préciser le rôle des anticorps du vitiligo dans la pathogénèse de la maladie en déterminant s'il y a ou non corrélation entre les changements de niveau et la réaction au traitement avec stéroïdes systémiques.

Méthodes: On a mesuré les anticorps des antigènes 40 à 45 kD, 75 kD, et 90 kD du vitiligo avant et après le traitement avec stéroïdes systémiques chez dix patients atteints de vitiligo évolutif.

Résultats: Quatre mois après le début du traitement, le niveau des anticorps du vitiligo avait considérablement diminué chez sept des neuf patients (78%) ayant une bonne réaction clinique au traitement avec stéroïdes. Au contraire, il avait augmenté légèrement chez un patient qui ne répondait pas au traitement.

Conclusion: Ces découvertes donnent à penser que l'un des mécanismes par lesquels les corticostéroïdes entraînent la repigmentation tient à la diminution du niveau des anticorps du vitiligo; elles viennent aussi étayer la notion voulant que les anticorps du vitiligo jouent un rôle dans la pathogénèse de la maladie.

Received 4/26/96. Accepted for publication 1/10/97.

The Ronald O. Perelman Department of Dermatology, New York University Medical Center, New York, New York

Presented at the Annual Meeting of the Society for Investigative Dermatology, Chicago, Illinois, 1995.

Supported in part by the Skin Disease Research Grant #3P30AR39749, the NYU Dermatology Research Training Grant #T32AR07190, and by a grant from the National Vitiligo Foundation.

Reprint requests: Jean-Claude Bystryn, MD, Department of Dermatology, New York University Medical Center, 550 First Avenue, New York, NY 10016

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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