Epithelioid Sarcoma Presenting as a Benign Foot Ulcer


Hensin Tsao,* Raffaele Pennella,** and Matthew J. Stiller*

Abstract

Background: Epithelioid sarcomas are rare mesenchymal tumours that infrequently present to dermatologists. The often banal spindle and polygonal cell histology can mimic granulomas.

Objective: Our aim is to raise the clinician's awareness of a potentially devastating malignancy that can remain unsuspected.

Methods: We present a case of an epithelioid sarcoma that was misdiagnosed as a benign foot ulcer and treated as such for nearly half a year. An uncertain histology further delayed definitive treatment. At the time of surgery, the tumour had infiltrated deeply.

Conclusion: The often nondescript clinical and histologic nature of epithelioid sarcomas demands a high level of vigilance on the part of the clinician.

Sommaire

Antécédents: Les sarcomes épithélioïdes sont des tumeurs mésenchymateuses rares qu'on rencontre peu fréquemment en dermatologie. L'histologie de cellules fusiformes et de cellules polygonales souvent banales peut être analogue à celle des granulomes.

Objectif: Nous tentons d'aider le médecin à prendre conscience de la présence d'une tumeur maligne potentiellement dévastatrice qui autrement pourrait passer inaperçue.

Méthodes: Nous présentons le cas d'un sarcome épithélioïde qui a été diagnostiqué à tort comme un ulcère du pied et traité comme tel pendant près de six mois. Une histologie incertaine a en outre retardé le traitement définitif. Au moment de l'opération, la tumeur s'était infiltrée profondément.

Conclusion: La nature clinique et histologique souvent mal définie du sarcome épithélioïde exige une extrême vigilance de la part du médecin.

Received 5/14/96. Accepted for publication 7/22/96.

From the *Department of Dermatology and **Division of Dermatopathology, Harvard Medical School, Massachusetts General Hospital, Boston, Massachusetts

Reprints unavailable from the author.

Address for correspondence: Matthew J. Stiller, MD, Department of Dermatology, Harvard Medical School, Massachusetts General Hospital, Boston, MA 02114

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


JCMS 1(4) Contents