Melanocytic Nevi in Malignant Melanomas


Qasim H. Wasti, Sonia Toussaint, Alfred W. Kopf, Hideko Kamino, Nathalie Provost, and Robert S. Bart

Abstract

Background: A substantial proportion of malignant melanomas arise in preexisting melanocytic nevi. However, the clinical and dermoscopic features of such combination lesions have not been well defined in the literature.

Objective: To determine the ability to recognize in thin malignant melanomas the presence or absence of melanocytic nevi based on clinical and/or dermoscopic observations.

Methods: Thirty malignant melanomas, less than 1 mm in Breslow thickness, were studied clinically, dermoscopically, and histologically for the presence or absence of features of a melanocytic nevus.

Results: The ability to recognize melanocytic nevi within thin malignant melanomas was poor by clinical and dermoscopic examinations, with 30% false negatives and 23% false positives.

Conclusion: One cannot depend on clinical and/or dermoscopic observations to rule out a melanocytic nevus within a thin malignant melanoma. Histopathologic study of a small portion of a combined melanocytic neoplasm could lead to the mistaken conclusion that the lesion is entirely a melanocytic nevus or entirely a malignant melanoma. Therefore, when feasible, lesions suspected of being malignant melanomas should be totally excised and step-sectioned throughout.

Sommaire

Antécédents: Des mélanomes malins se développent dans une proportion substantielle de naevus mélanocytiques pré-existants. Toutefois, la littérature ne définit pas bien les traits cliniques et dermoscopiques de ces lésions combinées.

Objectifs: Déterminer la possibilité de reconnaître la présence ou l’absence de naevus mélanocytiques dans les mélanomes malins de faible épaisseur par l’observation clinique ou dermoscopique ou les deux.

Méthodes: Trente mélanomes malins, de moins de 1 mm d’épaisseur à l’échelle Breslow, ont été étudiés par des moyens cliniques, dermoscopiques et histologiques, le but étant de détecter la présence ou l’absence de signes indicateurs de naevus mélanocytiques.

Résultats: L’observation clinique et les méthodes dermoscopiques permettent rarement de repérer un naevus mélanocytique dans un mélanome malin de faible épaisseur. Les résultats donnent en effet 30% de faux négatifs et 23% de faux positifs.

Conclusion: Il est impossible de se fier uniquement à l’observation clinique ou dermoscopique pour éliminer la possibilité d’un naevus mélanocytique dans un mélanome malin de faible épaisseur. L’examen histologique d’une petite portion d’une néoplasie mélanocytique combinée pourrait mener à la conclusion erronée que la lésion est attribuable uniquement à un naevus mélanocytique ou uniquement à un mélanome malin. Par conséquent, les lésions soupçonnées d’être des mélanomes malins devraient autant que possible être l’objet d’une excision totale et d’une analyse en coupes sériées.


Received 1/15/97. Accepted for publication 4/15/97.

The Ronald O. Perelman Department of Dermatology, New York University School of Medicine; the Oncology Section, Charles C. Harris Skin and Cancer Pavilion; and the Dermatopathology Section, New York University Medical Center, New York; the New York University Melanoma Cooperative Group, New York, New York

Supported by the William Randolph Hearst Melanoma Fellowship; the Joseph H. Hazen Foundation; the Ronald O. Perelman Department of Dermatology and Kaplan Comprehensive Cancer Center, NYU School of Medicine; the Niarchos Fund of the Skin Cancer Foundation; the Cancer Center Support Core Grant No. 5P30 CA-16087-18; the Mary and Emanuel Rosenfeld Foundation; and by the NIH/NCI grant 2R44CA/AR60229-02.

Reprint requests: Alfred W. Kopf, MD, Oncology Section, Skin and Cancer Unit, 550 First Avenue, New York, NY 10016

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