Carbon Dioxide Laser-Treatment of Resistant Verrucae Vulgaris: Retrospective Analysis


Kevin Sloan,* Herbert Haberman,† and Charles W. Lynde†

Abstract

Background: Verrucae are a very common dermatological problem that can be both painful and bothersome to the individual as well as costly to the health care system. In some cases verrucae can be notoriously resistant to therapy.

Objective: To determine the cure rate, side effect profile, and overall satisfaction with CO2 laser treatment of recalcitrant verrucae vulgaris.

Methods: A retrospective survey was sent to over 200 patients who had resistant verrucae vulgaris treated with the carbon dioxide laser at The Toronto Hospital (Western Division) from 1989 to 1994.

Results: Ninety-two complete responses were received. The overall cure rate was 64.1% at 12 months. There was no significant difference in cure rates between single compared to multiple warts (p = .824 Fisher's exact test). The duration of the wart being present showed no difference in cure rate (p = .801 Fisher's exact test). The location of the wart also had no influence on the cure rate (p = .433 Fisher's exact test). Overall, 71.7% of the patients were happy with the laser treatment and 85.7% would have it done again.

Conclusion: The carbon dioxide laser is an effective treatment of resistant verrucae vulgaris.

Sommaire

Antécédents : Les verrues sont une affection dermatologique très commune, à la fois douloureuse et embarrassante pour la personne qui en souffre et coûteuse pour le système de santé. Elles sont aussi reconnues pour résister parfois au traitement.

Objectif : Déterminer le taux de guérison, les effets secondaires et la satisfaction globale associés au traitement des verrues vulgaires récalcitrantes au moyen du laser CO2.

Méthodes : Envoi d'un questionnaire rétrospectif à plus de 200 patients du Toronto Hospital (Western Division) ayant présenté des verrues vulgaires résistantes et ayant été traités au laser CO2, de 1989 à 1994.

Résultats : Quatre-vingt-douze personnes ont retourné le questionnaire rempli. Le taux de guérison global est de 64,1 % après 12 mois. On ne note aucune différence notable dans le taux de guérison entre les verrues uniques et les verrues multiples (p = 0,82 selon le test de Fisher). La durée de la présence des verrues ne semble pas influer sur le taux de guérison (p = 0,801 selon le test de Fisher), pas plus que l'emplacement (p = 0,433 selon le test de Fisher). Au total, 71,7 % des patients sont satisfaits du traitement au laser, et 85,7 % y recourraient de nouveau.

Conclusion : Le laser CO2 traite efficacement les verrues vulgaires récalcitrantes.


Received 9/23/96. Accepted for publication 7/28/97.

*Resident Department of Dermatology, Dalhousie University, Halifax, NS; †Department of Dermatology, University of Toronto, Toronto Hospital (Western Division), Toronto, Ontario, Canada

Reprint requests: Dr. Charles W. Lynde, 3 Ovida Blvd., Markham, ON Canada L3P 7N8

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