Case Report
Calciphylaxis: A Cause of Necrotic Ulcers in Renal Failure

Amer N. Kalaaji,* Margaret C. Douglass,* Marsha Chaffins,* and Lori Lowe†


Background: Calciphylaxis is a rare and life-threatening condition occurring in patients with end-stage renal disease on dialysis. The diagnosis is frequently delayed or missed and therapy is often unsuccessful.

Objective: The clinical and pathological components of calciphylaxis are emphasized in a patient that may facilitate early diagnosis and initiation of therapy.

Results: Early recognition of the clinical signs and symptoms of calciphylaxis is crucial. The tissue diagnosis requires large elliptical biopsies because histological findings are segmental and often missed.

Conclusion: Early diagnosis and intervention in calciphylaxis is critical. Parathyroidectomy should be considered in all cases.


Antécédents : La calciphylaxie est un état grave observé chez les patients souffrant d’insuffisance rénale chronique traitée par dialyse. Elle est souvent diagnostiquée tardivement, quand elle ne passe pas inaperçue. Par ailleurs, le traitement est souvent inefficace.

Objectifs : Mettre en évidence les composantes cliniques et pathologiques de la calciphylaxie pour tenter d’accélérer le diagnostic et le début du traitement.

Résultats : Il est essentiel de reconnaître rapidement les signes et symptômes cliniques de la calciphylaxie. Le diagnostic tissulaire exige de larges prélèvements biopsiques elliptiques, puisque les données histologiques sont segmentaires et sont souvent manquées.

Conclusion : Il est essentiel de diagnostiquer et de traiter rapidement la calciphylaxie. Il convient d’envisager la parathyroïdectomie dans chaque cas.

Received 11/14/97. Accepted for publication 1/12/98.

*Department of Dermatology Henry Ford Hospital, Detroit, Michigan; †Department of Dermatology, University of Michigan, Ann Arbor, Michigan, USA
Presented as a Poster at the 1996 American Academy of Dermatology Meeting in San Fransisco, California, USA.

Reprint requests: Amer N. Kalaaji, MD, Department of Dermatology, Henry Ford Hospital, 2799 W. Grand Blvd., Detroit, MI, USA 48202

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.

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