Case Reports
Cutaneous Cryptococcosis Mimicking Basal Cell Carcinoma in a Patient with AIDS

Rosemarie Ingleton,* Evelyn Koestenblatt,* Philip Don,* Howard Levy,† Wojciech Szaniawski,* and Jeffrey M.Weinberg*


Background: Cryptococcosis is an opportunistic infection caused by the encapsulated yeast Cryptococcus neoformans. This ubiquitous organism has emerged as a frequent finding in immunosuppressed patients, especially those with underlying malignancies, organ transplants, and the acquired immune deficiency syndrome (AIDS). Cutaneous manifestations of cryptococcosis occur in 10 to 15% of patients having systemic involvement. These skin lesions may simulate a variety of different disease entities.

Methods: A case of crytococcosis mimicking a basal cell carcinoma is the subject of a case report presentation.

Results: A case of cutaneous cryptococcosis mimicking basal cell carcinoma occurred in a patient with AIDS, who did not appear to have dissemination, but was treated aggressively to stem possible occult systemic disease.

Conclusion: Cutaneous crytococcosis may mimic other dermatologic disorders.


Antécédents: La cryptococcose est une infection opportuniste causée par la levure encapsulée appelée Cryptococcus neoformans. Cet organisme très répandu est souvent observé chez les patients dont le système immunitaire est déficient, et particulièrement chez ceux qui sont atteints d’une tumeur maligne sous-jacente, qui ont subi une transplantation d’organe ou qui souffrent du syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA). Dix à quinze pour cent des patients victimes d’une atteinte systémique présente des manifestations cutanées de la cryptococcose. Or, ces lésions de la peau peuvent simuler différentes entités cliniques.

Méthodes: Présentation d’un cas de cryptococcose simulant un carcinome basocellulaire.

Résultats: Un patient sidatique présentant une cryptococcose cutanée non disséminée simulant un carcinome basocellulaire a été traité énergiquement pour prévenir toute maladie systémique occulte.

Conclusion: La cryptococcose cutanée peut simuler d’autres affections dermatologiques.

Received 7/26/96. Accepted for publication 1/14/98.

*Department of Dermatology, New York Medical College-Metropolitan Hospital Center, New York, NY; †Lincoln Medical and Mental Health Center, Bronx, New York, USA

Reprint requests: Jeffrey M. Weinberg, MD, Department of Dermatology, New York Medical College-Metropolitan Hospital Center, 1901 First Avenue, New York, NY, USA 10029

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.

JCMS 3(1) Contents