JCMS


Case Reports
Lichen Planus Localized to the Nails


Michael R. Albert,* Vincent W. Li, Jean Buhac,* Jeffrey S. Dover,*† and Ernesto González*

Abstract

Background: Lichen planus may rarely be localized to the nails.

Objective: A case of ungual lichen planus is reported that was misdiagnosed as onychomycosis.

Methods: A 52-year-old woman had progressive nail dystrophy for 13 months that was unresponsive to oral terbinafine. A nail biopsy was performed.

Results: Histopathologic findings were consistent with lichen planus.

Conclusion: Onychomycosis may be confused clinically with other causes of nail dystrophy. It is important to confirm the diagnosis of onychomycosis with appropriate laboratory or histologic analysis.

Sommaire

Antécédents: Le lichen plan peut, quoique rarement, siéger uniquement aux ongles.

Objectif: Décrire un cas de lichen plan confondu avec une onychomycose.

Méthodes: Une femme de 52 ans a présenté pendant treize mois une dystrophie unguéale progressive sans réagir à l'ingestion de terbinafine. Une biopsie d'un ongle a été effectuée.

Résultats: Les observations histopathologiques désignaient un lichen plan.

Conclusion: À l'observation clinique, l'onychomycose peut être confondue avec d'autres causes de dystrophie unguéale. Il importe donc de confirmer le diagnostic par des tests de laboratoire ou une analyse histologique.


Received 2/16/98. Accepted for publication 5/1/98.

Departments of Dermatology, Harvard Medical School,* Beth Israel Deaconess Medical Center,† and Massachusetts General Hospital,  Boston, Massachusetts, USA

Reprint requests: Dr. Ernesto González, Department of Dermatology, Massachusetts General Hospital, Boston, MA USA 02114

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