JCMS


Basic/Clinical Science
Diagnosing Basal Cell
Carcinoma by Dermatoscopy


David M. Carroll,* Elizabeth M. Billingsley,† and Klaus F. Helm‡

Abstract

Background: Dermatoscopy (DS) has been used primarily to evaluate pigmented skin lesions. Little information is available on DS findings of basal cell carcinoma (BCC). Dermatoscopy is a noninvasive technique that allows visualization of cutaneous features from the skin surface to the papillary dermis. Basal cell carcinoma, the most common cutaneous malignancy, is traditionally diagnosed clinically and confirmed with biopsy.

Objective: To determine the dermatoscopic features of nonpigmented basal cell carcinomas.

Methods: The dermatoscopic findings of 27 lesions that clinically were suspicious for BCC were analyzed.

Results: Of these 27 clinically suspect lesions, the biopsies revealed BCC in 20 specimens and squamous cell carcinoma (SCC) in two specimens. Twenty of these 22 specimens had dermatoscopic findings of BCC: diffusely distributed, branching blood vessels, asymmetric, and narrow blood vessels distributed deeper in the dermis, or a milky-red corona with superficial wide blood vessels. One nodular BCC in our study showed no distinct findings.

Conclusion: Many BCCs have characteristic DS findings; however, dermatoscopic examination of some tumours will not demonstrate any known characteristic findings. As such, the DS criteria we propose for BCC are best utilized as an adjunctive study of clinical impressions. Biopsy remains the definitive diagnostic tool.

Sommaire

Antécédents: La dermatoscopie sert principalement à évaluer les lésions cutanées pigmentées et l'on connaît peu son utilité pour reconnaître un carcinome basocellulaire (CBC). C'est une technique non invasive qui autorise la visualisation des signes cutanés depuis la surface de la peau jusqu'au derme papillaire. Le CBC, la plus courante des tumeurs cutanées malignes, est généralement diagnostiquée à l'examen clinique et confirmée par une biopsie.

Objectif: Déterminer les signes dermatoscopiques de CBC non pigmentés.

Méthode: Analyser les résultats de l'examen dermatoscopique de 27 lésions que l'examen clinique identifiait comme ayant l'aspect d'un CBC.

Résultats: Sur les 27 lésions cliniquement suspectes, la biopsie a confirmé 20 cas de CBC et révélé la présence d'un carcinome spinocellulaire (CSC) dans deux échantillons. Vingt de ces vingt-deux spécimens avaient été reconnus comme présentant les signes d'un CBC à l'examen dermatoscopique, soit: vaisseaux sanguins à embranchements et diffus, vaisseaux sanguins asymétriques et étroits pénétrant profondément le derme ou couronne rouge laiteuse avec vaisseaux sanguins superficiels larges. Enfin, un CBC nodulaire ne présentait aucune caractéristique distincte.

Conclusion: Bon nombre de CBC ont un aspect dermatoscopique caractéristique. Toutefois, l'examen dermatoscopique de certaines tumeurs ne met en relief aucune caractéristique connue. L'examen dermatoscopique que nous suggérons dans le cas des CBC sera plus utile comme étude complémentaire des impressions cliniques. La biopsie demeure l'instrument diagnostique par excellence.


Received 4/21/98. Accepted for publication 6/19/98.

*Medical Student, Penn State College of Medicine, Hershey, Pennsylvania; †Section of Dermatology and ‡Sections of Dermatology and Pathology, Hershey Medical Center of Penn State College of Medicine, Hershey, Pennsylvania

Supported in part by a grant from the Cancer Center of Penn State University College of Medicine, Hershey, Pennsylvania.

Reprint requests: Dr. Klaus F. Helm, Section of Dermatology, Box 850, HU14, Penn State College of Medicine, Hershey, PA, USA 17033

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


JCMS 3(2) Contents