JCMS


Basic/Clinical Science
Sunlight Exposure, Hat Use, and Squamous
Cell Skin Cancer on the Head and Neck


Chris D. Bajdik,*† Richard P. Gallagher,*†  Gerry B. Hill,‡ and Shirley Fincham**

Abstract

Background: Sunlight is the environmental exposure most often associated with squamous cell cancer (SCC) of the skin. It can be difficult to quantify the sunlight exposure of the skin because of the different types of clothing that may be worn. The problem is simplified for studies of SCC on the skin of the head and neck, where a hat is the only type of clothing that needs to be considered.

Objective: The purpose of the study was to determine the risk for SCC of sunlight exposure on the skin of the head and neck, and the protective effect, if any, associated with wearing a hat.

Methods: A case-control study of squamous cell carcinoma of the skin was conducted amongst men in the province of Alberta, Canada. Analysis was restricted to only those cases where cancer occurred on the head or neck, and their age and sex matched controls.

Results: Ethnicity, non-sunexposed skin colour, and hair colour each significantly affected the SCC risk. An increased SCC risk was also associated with greater cumulative sunlight exposure and with sunburns experienced during the ages 5 to 15 years. The risk associated with sunlight exposure was significantly elevated in men who reported that they had always or usually worn a hat.

Conclusion: As observed in previous studies, SCC on the skin of the head and neck is associated with host pigmentation, sunburns occurring in childhood, and sunlight exposure during adulthood. The risk observed for wearing a hat may be due to bias or confounding; however, hats remain an unproven means of protection against SCC on the skin of the head and neck.

Sommaire

Antécédents: Le rayonnement solaire est le facteur environnemental le plus souvent associé au carcinome spinocellulaire (SCC) cutané. Or, il est difficile de quantifier l'exposition de la peau au soleil étant donné l'existence de types de vêtements différents. Le problème est toutefois simplifié dans l'étude des SCC cutanés de la tête et du cou, puisque les chapeaux représentent alors le seul type de vêtement à considérer.

Objectif: Déterminer le risque présenté par l'exposition au soleil associé aux SCC cutanés de la tête et du cou et évaluer la protection assurée, le cas échéant, par le port d'un chapeau.

Méthodes: étude avec groupe témoin de carcinomes spinocellulaires dans la province de l'Alberta, au Canada. Restriction de l'analyse aux cancers touchant la peau de la tête et du cou avec groupes témoins d'âges et de sexes correspondants.

Résultats: L'ethnicité, la couleur de la peau non exposée au soleil et la couleur des cheveux ont un effet significatif sur le risque de SCC. Ce dernier augmente avec la répétition des expositions et les coups de soleil subis entre 5 et 15 ans. Le risque que représente l'exposition au soleil semblait considérablement élevé chez les hommes disant avoir toujours ou généralement porté un chapeau.

Conclusion: Comme l'ont montré d'autres études auparavant, le SCC cutané de la tête et du cou est associé à la pigmentation de l'hôte, les coups de soleil subis pendant l'enfance et l'exposition au rayonnement solaire à l'âge adulte. Le risque associé au port d'un chapeau pourrait être le fruit d'une confusion. Toutefois, il n¡a pas encore été prouvé que le chapeau protégeait bien la peau de la tête et du cou d'un SCC.


Received 6/4/98. Accepted for publication 7/23/98.

*Cancer Control Research Program, British Columbia Cancer Agency, Vancouver, British Columbia, Canada; †Department of Health Care and Epidemiology, Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, British Columbia, Canada;  Division of Dermatology, Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, British Columbia, Canada; ‡Laboratory Centre for Disease Control, Health Canada, Ottawa, Ontario, Canada; **Division of Epidemiology, Prevention and Screening, Alberta Cancer Board, Edmonton, Alberta, Canada

Reprint requests: Mr. Chris D. Bajdik, Cancer Control Research Program, British Columbia Cancer Agency, 600 West 10th Avenue, Vancouver, BC, Canada V5Z 4E6

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