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Reviews
Phytodermatitis


Denis Sasseville

Abstract

Background: Most dermatologists can recognize the classic patterns of presentation of plant contact dermatitis; however, few can recognize the offending plants or know the name and chemical structure of the allergens or irritants that they contain.

Objective: Five basic clinical patterns of phytodermatitis are reviewed: 1) allergic phytodermatitis, 2) photophytodermatitis, 3) irritant contact dermatitis, 4) pharmacologic injury, and 5) mechanical injury. The plants responsible for each pattern are presented by families, according to current scientific taxonomy. The chemical structure of the offending substances is described, and principles of investigation, prevention, and treatment are outlined.

Conclusions: Plant contact dermatitis remains an extremely vast and complex topic. Exotic plants and woods are now present in our gardens and homes. The newfound interest in aromatherapy, phytotherapy, and so-called "natural" therapies is the cause of a tremendous increase in exposure to plant products and extracts. This is responsible for the appearance of atypical patterns of plant contact dermatitis with which the practising dermatologist must become familiar.

Sommaire

Antécédents: La plupart des dermatologues savent reconnaître le schéma classique d'une dermatite de contact aux plantes. Toutefois, peu connaissent les plantes en cause ou savent le nom et la structure chimique des allergènes ou des irritants qu'elles contiennent.

Objectif: Étudier cinq schémas cliniques fondamentaux de la phytodermatite : 1) la phytodermatite allergique; 2) la photophytodermatite; 3) la dermatite de contact irritative; 4) le traumatisme pharmacologique; et 5) le traumatisme mécanique. Présenter les plantes responsables de chaque aspect par familles, suivant la taxinomie scientifique actuelle. Décrire la structure chimique des substances en cause et mettre en évidence les principes de l'exploration, de la prévention et du traitement.

Conclusion: La dermatite de contact aux plantes reste un sujet fort vaste et complexe. Des plantes et des essences de bois exotiques ont fait leur apparition dans nos jardins et dans nos maisons. L'intérêt naissant envers l'aromathérapie, la phytothérapie et les thérapies dites naturelles a fait soudainement augmenter l'exposition à des produits et des extraits végétaux. Cette exposition accrue est responsable de l'émergence de schémas atypiques de dermatite de contact aux plantes, avec lesquels le dermatologue doit se familiariser.


Received 10/28/98. Accepted for publication 11/17/98.

Division of Dermatology, Royal Victoria Hospital, Montréal, Quebec, Canada

Presented in part at the 73rd Annual Meeting of the Canadian Dermatology Association, Toronto, July 2, 1998.

Address for correspondence: Denis Sasseville, MD, FRCPC, Division of Dermatology, Royal Victoria Hospital, Room M9.30, 687 Pine Ave. West, Montréal, QC Canada, H3A 1A1

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