JCMS


Basic/Clinical Science
Sex Differences in the Anatomical Distribution of Melanocytic Nevi in Canadian Hutterite Children


Tammi Y. Kwan,* Terry W. Belke, † and Tom Enta ‡

Abstract

Background: Studies of the distribution of melanocytic nevi (MN) and/or cutaneous malignant melanoma (CMM) in white popula-tions have commonly observed greater numbers of MN and CMM on the torsos of males and on the limbs of females. The most commonly cited explanation for this sex difference is differential sunlight exposure of body subsites due to gender diff e rences in cloth-ing styles and re c reational activities. Less common, but more speculative, explanations suggest hormonal diff e rences or re g i o n a l differences in melanocytes across body subsites.
Objective: The purpose of the present study was to evaluate these explanations in light of sex differences in the anatomical distribu-tion of nevi in Canadian Hutterite children whose traditional religious costume protects them from sun exposure. Methods: Nevi counts from 178 male and 154 female children, aged 5 to 15 years, from 23 Central Alberta Hutterite colonies were broken down by age and body subsite.
Results: At age levels from 6 to 15 years, males had greater nevus counts on the torso, whereas females had greater counts on the upper and lower limbs.
Conclusion: The appearance of this distribution of nevi in sun-protected children as early as age 6 is problematic for explanations based on differential sunlight exposure and hormonal changes at puberty.

Sommaire

Antécédents: Des études sur la distribution anatomique des naevus mélanocytaires (MN) et du mélanome malin cutané (CMM) dans les pop-ulations blanches ont généralement permis de constater que tous deux affectent plus fréquemment le torse chez les hommes et les membres chez les femmes. L’hypothèse la plus couramment avancée pour expliquer cette distinction est l’exposition de différents sites corporels au soleil étant donné les activités récréatives et les styles vestimentaires pro p res aux hommes et aux femmes. D’autres hypothèses, moins courantes et plus spéculatives, évoquent des différences hormonales ou des différences régionales entre mélanocytes, en fonction des sites corporels.
Objectif: Évaluer ces explications relatives aux différences entre les sexes au regard de la distribution anatomique de naevus chez des enfants Huttérites du Canada, que le costume traditionnel protège contre l’exposition au soleil. Méthodes: Ventillation par âge et site corporel du nombre de naevus chez 178 garçons et 154 filles âgés de 5 à 15 ans venant de 23 colonies Huttérites du centre de l’Alberta.
Résultats: Parmi les enfants de 6 à 15 ans, les garçons comptaient plus de naevus au torse. Le plus grand nombre chez les filles touchait les membres supérieurs et inférieurs.
Conclusion: La courbe de distribution des naevus apparus dès l’âge de six ans chez des enfants protégés contre le soleil va à líencontre des explications fondées sur líexposition au soleil et les changements hormonaux survenant à la puberté.


Received 4/22/99. Accepted for publication 6/3/99.

*Department of Family Medicine, Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia; † Department of Psychology, Mount Allison University, Sackville, New Bru n s w i c k ; ‡ Faculty of Medicine, University of Calgary, Calgary, Alberta, Canada

Reprint requests: Terry W. Belke, PhD, Department of Psychology, Mount Allison University, Sackville, NB, Canada E4L 1C7

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