JCMS


Basic/Clinical Science
Review of Teleconsultations for Dermatologic Diseases


Charles M. Phillips,* William A. Burke,* Bethany Bergamo,† and Susan Mofrad ‡

Abstract

Background: Telemedicine has been increasingly used in some areas to provide consultation for isolated populations that might oth-e rwise have difficulty accessing specialty care. Little information exists on what types of patients or diseases are being seen in derm a t o l o g y telemedicine consultation services.
Objective: To review our consultations done over a regional telemedicine network with an emphasis on looking at what type of patient, cutaneous diseases, and diagnostic or therapeutic recommendations were made.
Results: Between August 1992 and December 1997, 796 teleconsultations were done. The most common diagnoses made were eczemas, follicular based diseases, skin infections, and skin tumours. Steroids were the most commonly recommended therapy, along with antibiotics, antihistamines, and antifungal therapy. Diagnostic recommendations commonly made were a skin biopsy and potassium hydroxide preparation.
Conclusion: Common skin problems were seen by our dermatology teleconsultation service. A significant number of diagnostic biop-sies and potassium hydroxide preparations were recommended. The efficacy of telemedicine in the delivery of dermatologic care is reviewed.

Sommaire

Antécédents: La télémédecine vient de plus en plus fréquemment au secours de certaines populations isolées, leur permettant de consulter des spécialistes qui ne leur seraient pas accessibles autrement. Or, l’information sur le type de patients et de maladies touchés par les télé-consultations dermatologiques est plutôt mince.
Objectifs: Étudier les consultations fournies par un réseau régional de télémédecine et prêter une attention particulière au type de patient et de maladies cutanées ainsi qu’aux diagnostics ou aux recommandations thérapeutiques qui ont été faites.
Résultats: Du mois d’août 1992 au mois de décembre 1997, 796 téléconsultations ont eu lieu. Diagnostics les plus courants : eczéma, affec-tions folliculaires, infections et tumeurs cutanées. Les traitements les plus souvent recommandés sont, dans l’ordre, les stéroïdes, suivi des antibiotiques, des antihistaminiques et des traitements antifongiques. Les tests diagnostiques les plus souvent prescrits sont la biopsie cutanée et une préparation à l’hydroxyde de potassium.
Conclusion: Notre service de téléconsultations dermatologiques a traité des affections cutanées courantes. Un nombre substantiel de biop-sies diagnostiques et de préparations à l’hydroxyde de potassium ont été recommandés. L’article porte sur l’efficacité de la télémedecine dans la prestation de soins dermatologiques.


Received 05/10/99. Accepted for publication 07/12/99.

*East Carolina University School of Medicine, Greenville, North Carolina, USA; † University of Alabama at Birmingham, Birmingham, Alabama, USA; ‡ M e d i c a l College of Virginia, Richmond, Virginia, USA

Reprint requests: Charles M. Phillips, MD, East Carolina University School of Medicine, Brody 3 E 113, Greenville, NC USA 27858

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