JCMS


Basic/Clinical Science
Imiquimod Therapy for Molluscum Contagiosum


Elizabeth Liota,* Kathleen J. Smith,* Ronald Buckley, †
Padmen Menon, ‡ and Henry Skelton §

Abstract

Background: Molluscum contagiosum virus (MCV) is a large double-stranded DNA virus that is a member of the family Poxviridae, and which has a worldwide distribution. As with other poxviruses, MCV does not appear to develop latency but evades the immune system through the production of viral specific proteins.
Objective:
To evaluate the therapeutic efficacy of imiquimod 5% cream for MCV.
Methods: Thirteen children >5 and <10 years old, 19 immune-competent adults and four adults with advanced, but stable HIV-1 dis-ease with >10 MCV lesions were treated with topical 5% imiquimod cream three times weekly for up to 16 weeks.
Results: Fourteen of 19 immune-competent adults, four of four adults with HIV-1 disease, and six of 13 children had resolution of their MCV lesions in <16 weeks of imiquimod therapy. Children tended to have more pruritus and inflammatory reactions with imiquimod, although most treated lesions appeared to respond. The development of new MCV lesions resulted in a lower overall res-olution of the lesions in children. Imiquimod appeared to be the most efficacious in patients with HIV-1 disease and in the genital area in immune-competent adults.
Conclusion: Although topical imiquimod appears to have some efficacy in the therapy of MCV, in children the pruritus correlated relatively well with the development of new lesions. In adults, areas that would be expected to have better penetration appeared to respond more consistently. Although the HIV-1-positive patients had the largest clinical lesions at the onset of therapy, as a group they had the best overall response to therapy.

Sommaire

Antécédents: Le virus molluscum contagiosium (MCV) est un virus à ADN double brin de grande taille (famille des Poxviridae) et de dis-tribution mondiale. Comme les autres poxvirus, le MCV ne serait pas latent mais paraît plutôt être évacué par le système immunitaire par la production de protéines spécifiques.
Objectif : Évaluer l’efficacité thérapeutique de la crème imiquimod 5 % contre le MCV.
Méthode : Treize enfants de 5 à 10 ans, 19 adultes immunocompétents et 4 adultes présentant une infection par le VIH-1 avancée mais stable et plus de 10 lésions par MCV ont été traités avec imiquimod 5 % en crème à raison de trois fois par semaine, pour une durée pouvant aller jusqu’à 16 semaines.
Résultats : Chez 14 des 19 adultes immunocompétents, 4 des 4 adultes infectés par le VIH-1 et 6 des 13 enfants, les lésions dues au MCV se sont résorbées moins de 16 semaines après le début de la thérapie avec imiquimod. Les enfants ont présenté plus de réactions prurigineuses et inflammatoires à l’imiquimod, mais la plupart des lésions traitées ont semblé bien répondre. Le développement de nouvelles lésions causées par le MCV a entraîné à la baisse le taux de résorption global chez les enfants. C’est chez les patients infectés par le HIV-1 et dans la région des organes géni taux des adul tes i mmunocompétents que l’imiquimod paraît avoir été le plus efficace.
Conclusion : Bien que l’application topique d’imiquimod semble avoir une certaine efficacité dans le traitement du MCV, le prurit semble c o rrélé d’assez près avec le développement de nouvelles lésions chez les enfants. Chez les adultes, les régions susceptibles d’une meilleure pénétration paraissent répondre de manière plus constante. Malgré des lésions cliniques plus grandes en début de thérapie, les patients infestés par le VIH-1 ont eu, collectivement, la meilleure réaction globale au traitement.


Received 5/10/99. Accepted for publication 7/13/99.

*D e p a rtment of Derm a t o l o g y, National Naval Medical Center, Bethesda, Maryland; † D e rmatology Service Charleston Naval Hospital, Charleston, South Carolina; ‡ Department of Dermatology, Portsmouth Naval Hospital, Portsmouth, Virginia; § Laboratory Corporation of America, Herndon, Virginia, USA

The opinions or assertions herein are the private views of the authors and are not to be construed as official or as reflecting the views of the Department of the Army, Department of the Navy, or the Department of Defense.

Reprint requests: Kathleen Smith COL, MC USA, National Naval Medical Center, Department of Dermatology, 8901 Wisconsin Avenue, Bethesda, MD, USA 20089–5600

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