JCMS


Basic/Clinical Science
Results of a Pilot Study Reviewing Dermatitis Claims Submitted to the Ontario Workplace Safety and Insurance Board


D. Linn Holness

Abstract

Background: Workers who develop occupational skin disease are often eligible for workers’ compensation benefits; however, there is little known about the decision-making process for adjudicating claims submitted for work-related skin problems.
Objective: The objective of this pilot study was to test a file abstraction instrument and determine the nature of information that was available for decision-making.
Methods: Files submitted to the Ontario Workplace Safety and Insurance Board (WSIB) in 1995 for dermatitis were identified. The last 51 files were abstracted to collect information concerning demographics, physicians seen, information available in the claim file for decision making, as well as type of claim and outcome of the claim.
R e s u l t s : A p p roximately 70% of the claims were “no-lost-time” and one-third of total claims were accepted for compensation. Although there was reasonable information related to the clinical status, most claims had no information that related to workplace issues such as exposures or association with work. Claims that were for lost time or were accepted had more information available.
Conclusions: The pilot study has demonstrated that there is a lack of information related to workplace issues that would be impor-tant in decision-making. The study will be extended to examine the entire year’s claims in order to develop a strategy to enhance the understanding of the WSIB and providers re g a rding the information necessary for decision-making and to determine methods to facil-itate its collection.

Sommaire

Antécédents : Les travailleurs affectés par une maladie professionnelle de la peau sont souvent admissibles à des indemnisations. Le processus déci -sionnel présidant au règlement des demandes relatives aux affectations cutanées professionnelles est toutefois peu connu.
Objectif : Évaluer un instrument de tri des fichiers et déterminer la nature de l’information dont disposent les personnes qui doivent prendre les déci-sions.
Méthodes : Repérage des dossiers de dermatites présentés à la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contres les accidents du travail (WSIB) de l’Ontario en 1995. Résumé des 51 derniers dossiers en date en vue de recueillir de l’information sur les caractéristiques démo-graphiques des demandeurs, les consultations médicales, l’information présentée dans le dossier de réclamation en vue du traitement des demandes ainsi que le type et le résultat des demandes d’indemnisation.
Résultats : Environ 70 % des demandes n’étaient pas associées à une période de retrait du travail et le tiers ont été agréées en vue d’une indemnisa-tion. Si on trouve une quantité raisonnable d’information sur l’état clinique dans les dossiers, la plupart ne contiennent aucune information liée au milieu de travail, comme l’exposition à différentes substances ou le lien entre la dermatite et le travail. Les dossiers faisant état d’un temps de retrait du travail ou les dossiers ayant été acceptés pour indemnisation contenaient plus de renseignements.
Conclusions : L’étude pilote montre une insuffisance d’information relative au milieu de travail, pourtant utile à la prise de décision. L’étude sera élargie aux demandes de toute l’année en vue d’établir une stratégie pour améliorer la compréhension des responsables de la WSIB et des fournisseurs de soins en ce qui a trait à l’information nécessaire à la prise de décision et pour déterminer les méthodes de nature à faciliter la collecte des données.


Received 1/21/00. Accepted for publication 2/23/00.

Gage Occupational and Environmental Health Unit, St Michael’s Hospital, University of To ronto, and Ontario Workplace Safety and Insurance Board, To ro n t o , Ontario, Canada

Presented at Canadian Dermatology Association Annual Meeting, Toronto, 1998.

Reprint requests: DL Holness, MD, Department of Occupational Health, St Michael’s Hospital, 30 Bond St, Toronto, ON Canada M5B 1W8

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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