JCMS


Basic/Clinical Science
Per-Gram Cost of Medication is by Itself a Poor Indicator for Comparing Costs of Different Psoriasis Treatments: A Retrospective Cohort Study of the Cost of Psoriasis Treatment with Topical Corticosteroids Versus Topical Calcipotriene


Steven R. Feldman,* Sadhvi Sahu,† Alan B. Fleischer, Jr. ,* and Christopher M. Dezii†

Abstract

Background: New treatments are available for psoriasis that complement or replace the use of topical corticosteroids.
Objective: The purpose of this article is to assess the relative overall cost difference between regimens based on topical steroids and those using the nonsteroidal anti-psoriasis medication, topical calcipotriene.
Methods: Retrospective data on the cost of therapy of psoriasis were attained through analysis of claims from a national pharma-ceutical- and-medical-visit claims-database. Episodes of psoriasis treatment were defined and analyzed for patients whose therapy was initiated with either topical calcipotriene or topical corticosteroids of different potency classes.
Results: The average medication cost per episode was greater for topical calcipotriene ($111/episode) compared to ultra-high potency ($70/episode), high potency ($57/episode), mid potency ($47/episode), and low-potency, ($75/episode) topical corticosteroids (p < .05). The average total cost of therapy for the topical calcipotriene regimen ($218) fell within the range for the cost of therapy for topical steroid base regimens ($197 to $457); there were no significant differences in the total cost of therapy between topical cal-cipotriene monotherapy and other treatment groups.
Conclusion: The per-gram cost of medication is by itself a poor indicator for comparing the cost of different psoriasis treatment reg-imens. Given the greater safety and efficacy of combination regimens in terms of both short - t e rm improvement and long-term contro l , initiating psoriasis treatment with a combination regimen of topical calcipotriene combined with an ultrapotent cort i c o s t e roid appears to be the most cost-effective approach to psoriasis treatment.

Sommaire

Antécédents : Il existe maintenant de nouveaux traitements contre le psoriasis, qui complètent ou remplacent l’application de dermocorticoïdes top-iques.
Objectifs : Évaluer la différence globale entre le coût relatif de différents traitements fondés sur les stéroïdes topiques et le coût du traitement avec le calcipotriol, un médicament topique non stéroïdien.
Méthode : Collecte de données rétrospectives sur le coût du traitement du psoriasis par analyse des réclamations consignées dans une base de don-nées sur les consultations et les réclamations pharmaceutiques et médicales. Définition et analyse des épisodes de psoriasis ayant touché des patients dont le traitement a été amorcé soit avec le calcipotriol soit avec des dermocorticoïdes à doses diverses.
Résultats : Le coût moyen de la médication par épisode est plus élevé pour l’application topique de calcipotriol (111 $) par rapport aux cort i c o s t é ro ï d e s en application topique à dose très forte (70 $), forte (57 $), moyenne (47 $) et faible (75 $), p < 0,05. Le coût moyen du traitement avec calcipotriol (218 $) se situe donc dans l’intervalle des coûts du traitement fondé sur les stéroïdes topiques (197 $ à 457 $). On n’observe pas de différence signifi-cative dans le coût total du traitement entre la monothérapie au calcipotriol et d’autres groupes de traitement.
Conclusion : Le coût par gramme du médicament est en soi un piètre indicateur du coût de différents traitements contre le psoriasis. Étant donné la sécurité et l’efficacité assurées par une combinaison de schémas thérapeutiques s’agissant d’amélioration à court terme et de lutte à long terme, la d é m a rche qui consiste à entre p re n d re le traitement en combinant l’application topique de calcipotriol à des derm o c o rticoïdes de force très élevée semble la plus rentable.


Received 12/8/99. Accepted for publication 2/28/00.

*Wake Forest University School of Medicine, Plainsboro, New Jersey, USA, and † Outcomes Research, USPG, Bristol-Myers Squibb, Winston-Salem, North Carolina, USA

This project was supported by a grant from Westwood-Squibb to the Wake Forest University School of Medicine, Department of Dermatology. Drs. Feldman and Fleischer have received other grant support from Westwood-Squibb.

Reprint requests: Steven R. Feldman, MD, PhD, Wake Forest University Dermatology, Medical Center Boulevard, Winston-Salem, NC USA 27157-1071

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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