JCMS


Basic/Clinical Science
Are Sterile Conditions Essential for All Forms of Cutaneous Surgery? The Case of Ritual Neonatal Circumcision


Sody A. Naimer* and A. Trattner†

Abstract

Background : Many aspects of cutaneous surgical interventions have been perfected, employed, and then scientifically examined. Conversely, ubiquitous, indiscriminate demand for sterile conditions while performing an invasive procedure remains a field devoid of satisfactory critical appraisal.
Objective: Ritual neonatal circumcision served as a prototype to assess scientifically the safety of performing a dermatologic inter-vention under clean, uncontaminated, but nonsterile conditions.
Methods: Two hundred subjects, mostly neonates, who were unselectively referred for ritual circumcision, served as the study group. The guillotine excisional technique was employed in the community setting under clean, uncontaminated, nonsterile conditions, in line with traditional practice. Follow-up was continued until full recovery.
Results : No wound infections or septic complications were observed in any of the babies at either early (24–36 hours after the p ro c e d u re) or late follow-up. Many subjects had an exudative discharge at the healing site several days after the pro c e d u re. This is a common finding associated with circumcision and was found to be nonindicative of infection.
Conclusions: This preliminary study suggests that strict sterile conditions are superfluous for ritual neonatal circumcision, and the effort and expense invested in maintaining an aseptic environment for this sort of intervention may not be justified. Further large-scale investigations are warranted to validate these findings and to determine if they can be extrapolated to other patient populations and other types of cutaneous surgery.

Sommaire

A n t é c é d e n t s : Les interventions chiru rgicales du domaine de la dermatologie ont été employées, perfectionnées et étudiées sous bon nombre d’aspects. Par contre, la nécessité d’une stérilisation permanente, en toutes circonstances, au cours d’une intervention effractive n’a jamais été l’objet d’une éval-uation critique adéquate.
Objectifs : Partir de la circoncision néonatale rituelle comme prototype pour évaluer scientifiquement la sûreté des interventions dermatologiques dans un contexte de propreté et de non-contamination mais non de stérilité.
Méthodes : Deux cents sujets, des nouveau-nés pour la plupart, envoyés sans sélection pour circoncision, constituaient le groupe d’étude. La cir-concision a été faite à l’aide de la technique excisionnelle à la guillotine, dans le milieu communautaire, dans des conditions de propreté et de non contamination, mais non de stérilité, suivant les pratiques traditionnelles. Les sujets ont été suivis jusqu’à guérison complète.
Résultats : Nulle infection de plaie ni complication septique n’a été observée chez les bébés ni au début (24 à 36 heures après l’intervention) ni à la fin du suivi. Beaucoup de sujets ont présenté un écoulement exsudatif au site chirurgical plusieurs jours après l’intervention. Cet écoulement s’ob-serve toutefois couramment après une circoncision et n’est pas révélateur d’une infection.
Conclusions : Cette étude préliminaire donne à croire que l’observation de strictes règles de stérilisation est superflue dans le cas des circoncisions néonatales rituelles et que les efforts et les frais engagés dans le maintien d’un milieu aseptique pour ce type d’intervention pourraient ne pas être fondés. La question justifie toutefois une investigation à plus grande échelle, de nature à valider ces conclusions et à permettre de déterminer s’il y a lieu de les appliquer à d’autres populations de patients et d’autres types de chirurgie cutanée.


Received 12/7/99. Accepted for publication 3/2/00.

*Gush Katif Health Center, Department of Family Medicine, Faculty of Health Sciences, Ben Gurion University of the Negev, and Regional Dermatological Center C, Beersheva, Israel; †Department of Dermatology, Rabin Medical Center, Beilinson Campus, Petah Tiqva and Sackler Faculty of Medicine, Tel Aviv University, Tel Aviv, Israel

Reprint requests: Sody Naimer, MD, Neve Dekalim, Gush Katif Health Center, DN Hof Gaza, Israel 79779

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