JCMS


Case Reports
Rapid Aggressive Soft-Tissue Necrosis After Beetle Bite Can Be Treated by Radical Necrectomy and Vacuum Suction-Assisted Closure


Celia M. E. von Goßler and Raymond E. Horch

Abstract

Background: The substance cantharidin, which is produced by a type of beetle, rapidly penetrates the epidermis and can cause severe toxicities such as skin necrosis. Optimal treatment for necrotic beetle bites has not been well defined. Conservative management has been advocated but the hospital stays are long and long-term morbidity may result, especially in multimorbid patients.
O b j e c t i v e : The value of aggressive surgical management of such necrotizing diseases using newly developed surgical tools is compare d to the traditional more conservative approach.
Results: We present the case of a multimorbid 60-year-old man with a rapidly progressive necrosis of the medial thigh (measuring 30 3 15 cm), acquired during a stay in Western Africa after being bitten by a beetle of the species Cantharide. The patient was treated with radical surgical debridement and continuous elimination of the wound fluid by permanent computer-controlled negative pres-sure with a vacuum-assisted wound-closure device. This led to the sudden relief of both local and systemic symptoms and allowed extremely early wound closure.
Conclusions: Comparing literature data with the course of this combined treatment, we strongly suggest an early aggressive man-agement with complete radical excision of necrotic tissue, conditioning of the wound bed by temporary suction-assisted vacuum clo-sure and subsequent skin grafting with continued vacuum application. This treatment leads to immediate relief of pain and enhanced healing of this lesion even in the condition of immunosuppression in the elderly.

Sommaire

Antécédents : La cantharidine, substance produite par une espèce de coléoptère, pénètre rapidement l’épiderme et peut provoquer de graves réactions toxiques, telle une nécrose cutanée. Il n’existe pas de traitement optimal bien défini contre les morsures nécrotiques des coléoptères. On a générale-ment recommandé un traitement conserv a t e u r, mais les séjours à l’hôpital sont longs et s’accompagnent d’un risque de morbidité à long terme, surt o u t chez les patients présentant de multiples facteurs de morbidité.
Objectifs : Comparer les résultats d’un traitement chirurgical agressif à l’aide d’instruments de pointe aux méthodes traditionnelles plus conserva-trices employées contre ces maladies nécrosantes.
Résultats : Exposé du cas d’un homme de 60 ans atteint de multiples maladies et présentant une nécrose à progression rapide sur la face interne de la cuisse (30 cm sur 15 cm), acquise pendant un séjour en Afrique occidentale après une morsure de coléoptère de l’espèce cantharide. Un débride-ment chirurgical radical a été pratiqué suivi d’une élimination continue du liquide de la plaie à l’aide d’un appareil de fermeture de plaie à pression négative, le tout sous contrôle informatique. Le traitement a provoqué la réduction soudaine des symptômes locaux et systémiques et accéléré de beaucoup le temps de fermeture de la plaie.
Conclusion : Une comparaison de ce traitement combiné et des données compilées dans la littérature nous fait recommander fortement un traitement précoce et agressif avec excision radicale des tissus nécrotiques, le conditionnement du lit de la blessure par fermeture assistée par un vacuum suc-cion et greffe subséquente de peau avec maintien d’un vacuum continu. Le traitement soulage immédiatement la douleur et favorise la guérison de la lésion, malgré l’état d’immunosuppression chez le sujet âgé.


Received 12/15/99. Accepted for publication 2/23/00.

Department of Plastic and Hand Surgery; Medical School, Albert-Ludwigs-University Freiburg, Germany

Reprint requests: Raymond E. Horch, MD, Department of Plastic and Hand Surgery, Albert-Ludwigs-University Freiburg i.Br. Medical School, Hugstetter Straße 55, D-79106 Freiburg, Germany

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