Classics in Dermatology
Serum Sickness

Robert Jackson

erum Sickness. Pirquet, C.FRH. VON and Schick, Bela. Baltimore. Williams and Wilkens. 1951. pp. 130. Trans. Bela Schick from
1905 German edition.
(This book describes in detail the findings which in large part were the basis for the origin of the word allergy.)


Background: In the late 19th and early 20th century there was much interest in understanding the reactions to diphtheria antitoxin and the horse serum in which it was produced and administered.
Objective: Pirquet and Schick reported on their studies of these reactions; particularly the differences in the reaction of those patients who had only one injection, and those who had a re-injection.
Conclusion: Pirquet and Schick concluded that “due to a single injection of horse serum a change takes place in the reaction of the human organism to the re-introduction of the same substance.” This change, Pirquet in a 1906 article, called allergy.


Antécédents : À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, les réactions au sérum antidiphtérique et au sérum chevalin dans lequel il était produit et administré ont suscité beaucoup d’intérêt.
Objectifs : Pirquet et Schick ont rapporté les résultats de leurs études de ces réactions et, particulièrement, des différences entre la réaction des patients n’ayant reçu qu’une injection et la réaction de ceux qui en avait reçu une seconde.
Conclusion : Pirquet et Schick ont conclu que “ [traduction] une injection unique de sérum chevalin entraîne un changement dans la réac-tion de l’organisme humain à la réintroduction de la même substance ”. Dans un article de 1906, Pirquet désigne ce changement nom sous le nom d’allergie.

Received 1/31/00. Accepted for publication 3/23/00.

Emeritus Professor of Medicine, Division of Dermatology, University of Ottawa, Ottawa, Ontario, Canada

Correspondence: Robert Jackson, MD, FRCPC, 1081 Carling Avenue, Suite 508, Ottawa, Ontario K1Y 4G2 Canada

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.

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